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美航空公司纷纷试验空中上网

2019-09-10 20:34:39来源:励志吧0次阅读

  美国一些部分航空公司的乘客将有望在飞机上享受到Wi-Fi上服务,不过,还要等上几个月的测试,以及相关的无线服务推出之后,这一天才会真正到来。

  美国一些部分航空公司的乘客将有望在飞机上享受到Wi-Fi上服务,不过,还要等上几个月的测试,以及相关的无线服务推出之后,这一天才会真正到来。

  美国一些部分航空公司的乘客将有望在飞机上享受到Wi-Fi上服务,不过,还要等上几个月的测试,以及相关的无线服务推出之后,这一天才会真正到来。

  一名发言人声称,在未来几周内,美国航空公司将开展一个正式的飞行间Wi-Fi上测试。该测试将在15架喷气式飞机上进行,时间持续6个月。美国航空空司的测试规模是最大的,西南航空公司、阿拉斯加航空公司、维珍美国(Virgin America)航空公司和捷蓝(JetBlue)航空公司也在开展小范围的相关测试或项目。

  一些航空公司已经宣布Wi-Fi无线上价格为10美元到12美元,这大致符合连线到一个机场Wi-Fi络一整天所需的花费。美国航空公司已表示, 小时或超过 小时以上的航班里,其Wi-Fi无线服务收费12.95美元。

  美国没有一家运营商打算提供Wi-Fi语音服务,他们表示这是遵从禁止在飞行中接打的联邦法规。不过,一些分析家说,如果电子邮件、即时通讯和Web浏览等数据服务取得了巨大的成功,那么运营商可能还是会增加语音服务的。

  一个很大的未知是技术本身的表现情况,例如用户在Wi-Fi笔记本或手持设备上所能获得的连接速度究竟是多少?这是因为早期的测试结果并没有被公开。不过,航空公司声称,使用者将看到,在飞机上使用Wi-Fi上与一家咖啡店使用Wi-Fi上的效果差不多。

  Wi-Fi信号是通过卫星或地面天线从飞机连到互联。尽管一些分析师说加州的Row 44公司所提供的卫星服务具有相当大的覆盖面,然而,美国航空公司表示,它们已经成功地将地空系统(ground-to-air system)连接到由飞机宽带接入商Aircell公司所提供的遍布全国的92个蜂窝天线上了。

  一些分析家指出,在今天的航空业,由于高涨的燃油成本,航空公司不得不削减了一些令人愉悦的服务项目,并向乘客收取额外的行李费,因此,是否提供飞行间Wi-Fi上服务可能是航空公司之间的一个重要的差别。

  航空公司竭尽所能地去争抢客户, Avondale Partners 公司一直在跟踪研究19家航空公司的金融分析师Robert McAdoo说道, 但航空公司必须面对一个现实:究竟会有多少乘客愿意在飞机上消费Wi-Fi服务?很显然,是会有一些用户 但问题是,飞机上的Wi-Fi服务是否能发展壮大?

  以下是部分航空公司关于飞行间Wi-Fi服务的情况介绍。

  美国航空公司

  美国航空公司已经进行过一次 彩排 :6月24日,乘坐一架波音客机往返于纽约JFK国际机场和洛杉矶国际机场的乘客可享受免费Wi-Fi服务。

  尽管Aircell发言人透露对于该服务 乘客都很兴奋 ,但美国航空公司和Aircell公司均表示他们正在研究测试结果,并拒绝提供详情。

  迄今为止,有关美国航空公司Wi-Fi服务的相关信息绝大部分来自于华尔街评论家Walt Mossberg,他根据自己6月19日在一架小型喷气式飞机上的亲身体验写了篇报道。Mossberg说,那天他总共试验了两台笔记本电脑和三种手持设备,可以浏览页、发送电子邮件和进行文字聊天。

  Mossberg表示,与慢吞吞的家庭DSL上速度相比,他享受到的Wi-Fi上服务简直让人 肃然起敬 ,其平均下载速度达到了500Kb/秒~600Kb/秒,上传速度达到250Kb/秒~ 00Kb/秒。不过,当飞机不得不穿过一个无线服务无法连接地面天线的区域时,会有两分钟的中断。

  Mossberg说,这项名为 GoGo 的无线上服务将在 条航线上推出,时间可能是在7月,具体应该是飞行于纽约、洛杉矶、旧金山和迈阿密的15架波音767飞机。

  虽然Mossberg声称这项服务可能会在7月开始,但一位美国航空公司发言人只是表示他们将在 未来数周内 开始一个为期 到6个月的正式测试。待测试完成后,美国航空公司才会决定是否要扩大服务,是否也在其他飞机和线路推出该服务。该航空公司总共拥有500多架飞机。

  在测试完成后,我们将彻底评估该服务对我们客户来说是否真正有价值, 该发言人在一份电子邮件中说道, 如果在波音型客机上证明该连接方案是成功的,将有更多的飞机加入进来。

  维珍美国航空公司

  一名发言人透露,从今年秋季开始,维珍美国航空公司计划测试使用Aircell公司技术的Wi-Fi服务,到09年年初,大约有20架客机配备上Wi-Fi服务。其价格大致与人们在机场使用Wi-Fi服务的价格差不多。

  维珍美国航空公司会将飞机上的Wi-Fi服务与其机上娱乐系统 Red system 结合起来。所谓 Red system 即维珍航空公司为飞机上每个座位配备的一台PC机,该系统于2007年推出,运行于Linux服务器,维珍的乘务员已在用该系统以无线方式下食物订单。

  因此,该发言人表示: 我们已经有了一个低成本平台来提供新的无线服务。 她也承认,公司方面已经注意到,如果乘客花更多时间在飞机上,那么提供更多和更高质量的娱乐服务给乘客是 非常重要的 。

  西南航空公司

  在今年早些时候,与Row 44公司合作的西南航空公司曾透露,他们计划在盛夏开始测试Wi-Fi服务。但在最新进展中,它表示要到夏末才开始对四架飞机的测试。西南航空的一名女发言人说,该项服务收费标准正在考虑中, 一切都还没有定数 。

  一位Row 44公司发言人解释道,尽管西南航空公司的测试计划略有推迟,但那是无关紧要的,因为技术上并不存在什么重大障碍。信号将以 0Mb/秒的速度从卫星传送到每架飞机, 最终,将到达终端用户那里,而且,她声称,她们公司的技术提供的Wi-Fi速比Aircell公司的更快。

  阿拉斯加航空公司

  今年8月,阿拉斯加航空公司准备在一架飞机测试Wi-Fi服务,它使用的也是Row 44公司的技术。该测试将在该航空公司的一典型航线上进行,虽然具体是哪一航线尚未敲定。该公司还计划测试不同的价格,以及系统的性能和客户的接受程度。

  阿拉斯加航空公司曾希望在春季就开始该项测试,以便更早地推出Wi-Fi服务,但各种审批流程导致了测试的推迟。如果试验效果良好,阿拉斯加航空公司旗下的114飞机都会配备该服务。

  捷蓝航空公司

  去年12月,捷蓝航空公司就在一架A 20客机上推出了免费的无线服务作为测试。该服务运行在一个由LiveTV公司提供的所谓的 Kiteline 络上,乘客可以发送电子邮件和文本消息,并且支持各种平台,包括微软的Exchange。捷蓝航空也与Amazon站有合作,乘客可以通过无线上方式从络商店购买物品。

  捷蓝航空的一发言人表示,到目前为止,捷蓝航空的测试 非常成功 ,而且该公司准备利用测试中反馈意见,制定一个全面地推出该项服务的计划。

  AirCell公司和Row 44公司都声称他们正在与其他有意推出Wi-Fi服务的航空公司合作,不过他们都拒绝透露任何细节。

  是改变的契机,还是昂贵的冒险?

  尽管航空公司和设备厂商都对其推出的计划持乐观态度,但分析师认为,技术性能等问题依然存在。

  ld Associates公司分析师Jack Gold表示,航空公司可能要抽出时间去衡量 需要有多少乘客愿意去消费飞行间Wi-Fi服务,航空公司才能收回投入进新设备的成本。Gold质疑: 航空公司是否能承担得起这项支出,并保证足够的性能,使我想要使用该项服务?

  Gold认为,许多问题会逐渐显现,例如,在一个拥挤的商业飞行中,共享的Wi-Fi带宽是否能够很好地满足所有的用户?

  AirCell公司传送到飞机上的信号是工作在专有的800兆赫频道的EV-DO Rev A蜂窝标准信号。飞机上Wi-Fi信号强度可能要弱于用户平时收到的Wi-Fi信号,因此,他表示担心: 如今人们都习惯了快速的Wi-Fi服务,稍差一点的服务都会难以接受。

  不过,AirCell公司的技术总监Joe Cruz说,因为使用了络优化和加速技术, 有效的用户体验 将到达12.4Mb/秒。

  Gold又提出疑问:如果飞机为了避开一场风暴或空中堵塞而离开正常的航线,那将会发生什么事?被中断的信号又将在多长时间内能得到恢复?对于该问题,Cruz表示,Aircell公司将保证全方位的涵盖范围以防信号中断,并计划在未来18个月里,将其目前的92个蜂窝站点扩大到近500个。

  Gold还指出,Wi-Fi服务需要消耗设备电池,这意味着航空公司需要在每个长途旅行的乘客座位下安装电源(美国航空公司说它们已经装了很多电源插座)。

  除此之外,还有成本支出和资金筹集等问题。估计AirCell公司和Row 44公司已经开发出了比以前一项名为 Connexion 的无线服务技术更低廉的技术。这项如今已被弃用的 Connexion 技术由波音公司所开发,曾被德国汉莎航空公司和日本全日空航空公司采用。据报道,在每架飞机上配备 Connexion 技术花费超过一百万美元。不过,没有一家接受采访的航空公司愿意提到安装新技术的成本。

  Gartner分析师Ken Dulaney说,根据他的经验,Connexion服务 非常稳定 ,并且耗电极少,它之所以失败,是因为它往往只适用于夜间飞行,但那时正是人们需要休息、对它不感兴趣的时间段。因此,他认为,运营商要在合适的航线、向合适的对象提供服务,例如日间的商业路线、忙碌的笔记本电脑用户。

  Dulaney补充道,不只是技术的性能,航空公司的财力也是飞行间Wi-Fi服务能否取得成功的关键。实际上,航空公司多年来都深受资金紧张的困扰,Dulaney下结论: 如果该服务需要基本投资,纵观国内,我不认为有哪家航空公司能负担得起。

  McAdoo表示,他无法确定飞机上Wi-Fi服务的受欢迎程度,但他说,很显然,会有一些用户喜欢它,正如在机场总有那么一拨人在使用Wi-Fi服务。

  Row 44公司业务发展总监Wendy Campanella说,内部市场研究表明,Wi-Fi需求并不局限在商务旅客身上,那些习惯于上娱乐的年轻休闲旅客更加欢迎Wi-Fi服务。Campanella断言: 我们绝对相信,宽带将进入到空中旅行中,而且最终将是航空公司必须配备的一项服务。

  如果证实了飞机上Wi-Fi服务是受欢迎的,航空公司将不得不迅速在数以百计的飞机上安装该技术。美国航空公司和西南航空公司各有500多架飞机,即使每星期能完成两架飞机的配置,也要需要多年才能保证大多数飞机能提供上Wi-Fi服务。因此,McAdoo抱怨说: 这速度也太慢了! 但Campanella持不同意见,认为还是有可能快速实现的。他说,只需要两个对飞机进行例行维修的晚上,Row 44天线和其他设备就可安装在一架飞机上。

  McAdoo指出,Wi-Fi服务就是那种有吸引力的产品,很容易激发那些喜欢尝试新东西的航空公司,如西南航空公司。尽管本文中涉及到的五个航空公司在采访中都表示,他们不认为他们的客户欢迎语音Wi-Fi服务,但McAdoo预测说,反对飞机上打的态度可能会改变,这意味着航空公司将需要游说联邦通讯委员会去改变其目前的限制。

  今年夏天,爱尔兰的瑞安航空公司(Ryanair)在欧洲推出了支持数据和语音无线服务,McAdoo认为其经历有可能影响到美国的航空公司。

  Ryanair就是欧洲版的西南航空公司,它非常成功,又有一点点叛逆, McAdoo说, 由于竞争,公司总是在不停地改变,他们总是在问 下一步做什么? 所以,下一步,我们看语音Wi-Fi服务是如何一点点进入航空业 这将是件非常有趣的事情。

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